Одним из главных критетиев любой картинки, создаваемой для интернета, является время ее загрузки. Которое, в свою очередь, напрямую зависит от её размера. В настоящее время в сети используются два граф-формата : GIF и JPEG, которые и были созданы для передачи изображений по сети. Основное различие между форматами GIF и JPEG состоит в том, что применяются они для хранения разных видов графики. GIF преимущественно используется для сохранения рисованных изображений, векторной графики, картинок без полутонов, градиентов (переходов от цвета к цвету) и большого количества мелких деталей разного цвета, тогда как JPEG - для фотоизображений и полутоновой графики, живописи, градиентов и изображений с множеством мелких разноцветных деталей.

Оба этих формата являются компрессионными, то есть данные в них уже находятся в сжатом виде. Сжатие, тем не менее, представляет собой предмет выбора оптимального решения. Каждый из этих форматов имеет ряд настраиваемых параметров, позволяющих управлять соотношением качество-размер файла, таким образом за счет сознательного снижения качества изображения, зачастую практически не влияющего на восприятие, добиваться уменьшения объема графического файла, иногда в значительной степени.

Существуют специальные программы-утилиты для получения оптимального размера файла при необходимом качестве картинки. Самой лучшей такой программой является Ulead Smart Saver (компания-производитель ULEAD SYSTEMS, Inc). Эта программа может также встраиваться в Adobe Photoshop как вспомогательный модуль.

Интерфейс программы:

Главное достоинство утилиты - это два окна просмотра.В одном картинка отображается до сжатия, а во втором после сжатия. Можно оптимизировать файлы форматов GIF, JPEG, PNG. Регулируя количество цветов, степень сжатия, размытость можно сразу визуально контролировать результат. Утилита позволяет кадрировать изображение, выбирать фон и прозрачные цвета. Еще одно важное качество - это создание серии с разным количеством цветов (и, соответственно, размером). Утилита это действие выполняет автоматически, нужно только задать начальное количество цветов, конечное и приращение.